Модальный глагол could

Модальные глаголы передают отношение действующего лица или говорящего к тому действию, о котором идет речь или которое происходит. Именно поэтому они называются модальными, поскольку действия как такового они не выражают.

Модальный глагол could является формой прошедшего времени модального глагола «иметь возможность, мочь, быть в состоянии — can», употребляемого в очень широком и общем смысле.

  • Данная форма используется в речи, когда возникает необходимость выразить какую либо способность или возможность сделать что-либо в прошлом. Однако при необходимости выразить будущее время или же что-либо необычное или особенное, резко выделяющееся в прошедшем, используется эквивалентная конструкция c to be able to. В целом глагол to be able употребляется в более формальном общении, чем нейтральный глагол can. Например:
  • James was able to drink3 litersoda at a time. – Джеймс мог (= был в состоянии) выпить три литра газированной воды за один прием (прошедшее время, незаурядная способность).
  • Michael couldn`t park there. – Майкл не мог (= не имел права) там парковаться (прошедшее время, обычная ситуация).
  • Bob can`t / couldn`t play backgammon. – Боб не умеет / не умел играть в нарды (настоящее / прошедшее время).
  • The young man will be able to drive in two weeks. – Молодой человек сможет (будет в состоянии) водить машину через две недели (будущее время).
  • Модальный глагол could также обычно применяется для формулирования вежливого обращения к какому-либо лицу, что соответствует русской конструкции «Не могли бы Вы…». Единственным отличием является использование в английском утвердительной формы против отрицательной в русском, например:
    • Could you try to unlock this door? – Вы не могли бы попытаться отпереть эту дверь?
    • Could your wife dish a table on the balcony? – Не могла бы Ваша жена накрыть столик на балконе?
  • Глагол could употребляется в случае необходимости отображения возможности какого-либо действия или состояния в прошлом или даже в настоящем, заменяя в последнем глагол can и придавая при этом высказыванию несколько меньше настойчивости или уверенности. Например:
    • Your housekeeper can / could cook fish and vegetables for supper. – Твоя домработница может / могла бы приготовить на ужин рыбу и овощи (менее настойчивое предложение во втором случае).
    • My workers could finish these works yesterday. – Мои рабочие могли бы завершить эти работы вчера.
    • They can / could buy a Dodge in a year. – Они могут / могли бы купить «Додж» через год. (В этом примере при использовании глагола could уверенность в возможности обозначенной покупки немного меньше, чем в случае использования can).
  • Также данный модальный глагол (could) может использоваться вместе с глаголами чувств, добавляя им модальность в прошедшем времени, например:
    • Margo could look at a beautiful lake from her balcony. – Со своего балкона Марго могла смотреть на чудесное озеро.
  • Глагол could используется в ситуациях, когда есть необходимость выразить, что у кого-либо была возможность что-либо сделать, но он ею не воспользовался или совершил что-то не таким образом, как от него ожидали, например:
    • Steve could reconstruct his office better. – Стив мог бы получше перестроить свой офис.
  • Отрицательная форма данного модального глагола выглядит в полном виде как could not, а в кратком – как couldn`t, например:
    • The long story about the lost key could not (couldn`t) be true. – Длинная история о потерянном ключе не могла быть правдивой.
  • Конструкция could + have + Past Participle смыслового глагола дает возможность передать прошедшее событие в прошлом, например:
    • Jane was sure he could have managed the situation. – Джейн была уверена, что он мог справиться с ситуацией (сложившейся ранее, чем она об этом подумала).
  • После глагола used to, означающего, что кто-то имел какую-либо привычку что-то делать в прошлом  и перестал это делать или же что что-то регулярно имело место в прошлом и перестало происходить, глагол could никогда не употребляется и уступает место глаголу to be able, если необходимо выразить именно способность кого-либо к чему-то. Например:
    • Ray used to be able to listen to his friends. – Рэй мог (имел такую привычку, способность) выслушивать своих друзей (однако сейчас он этого не делает).